White Christmas van Bing Crosby is misschien wel het meest bekende kerstliedje aller tijden. En volgens het Guiness Book of Records is het de meeste verkochte single ever. Naar schatting gingen er meer dan 50 miljoen exemplaren over de toonbank. Maar wist je bijvoorbeeld dat deze song in de zomer is geschreven?

Geen sneeuw maar zon!

Iedereen denkt bij White Christmas meteen aan Bing Crosby en meestal niet aan Irving Berlin, de componist van het stuk. Berlin schreef het nummer in 1940 maar waar hij dat deed is niet helemaal duidelijk. Volgens sommigen schreef hij White Christmas terwijl hij verbleef in het La Quinta hotel in California terwijl daar de mussen van het dak vielen. Anderen beweren dat hij het schreef in het Arizona Biltmore. Ongetwijfeld ook bij hoge temperaturen.

De weersomstandigheden in Arizona of California verklaren waarschijnlijk het eerste couplet van White Christmas. Het liedje begint dus niet met de bekende zin “I’m dreaming of white christmas” maar met dit couplet:

The sun is shining, the grass is green,
The orange and palm trees sway.
There’s never been such a day
in Beverly Hills, L.A.
But it’s December the twenty-fourth,
And I am longing to be up North

Bing Crosby was wel de eerste artiest die White Christmas zong. Op 25 december 1941 zong Crosby White Christmas live bij NBC op de radio in het programma The Kraft Music Hall. Op 29 mei 1942 maakt Crosby een plaatopname van White Christmas voor het Decca label. Hij deed dit onder begeleiding van het John Scott Trotter Orchestra en Ken Derby Singers. Deze opnamesessie duurde 18 minuten..

De versie van White Christmas die je het meeste hebt gehoord is niet de opname uit 1942 maar een ‘nieuwe’ opname uit 1947 wederom met het John Scott Trotter orkest en de Ken Derby Singers.

White Christmas covers

Naast de best verkochte single aller tijden doet White Christmas ook een gooi naar meest gecoverde song. Wat dacht je van een  White Christmas versie van:

  • Frank Sinatra (1944)
  • Perry Como (1947)
  • The Drifters (1954)
  • Elvis Presley (1957)
  • Andy Williams (1963)
  • Smokey Robinson (1963)
  • Doris Day (1964)
  • The Supremes (1965)
  • Bob Marley (1965)
  • Barbara Streisand (1967)
  • Otis Redding (1968)
  • The Partridge Family (1971)
  • Boney M (1981)
  • New Kids on the Block (1989)
  • Michael Bolton (1992)
  • Kenny G (1994)
  • Crash Test Dummies (2002)
  • Michael Bublé (2003)
  • Dionne Warwick (2004)
  • Rene Froger (2005)
  • Rick Astley (2008)
  • Boy George (2009)
  • Lady GaGa (2011)
  • Rod Stewart (2012)
  • Glee (2012)

Bovenstaande lijst is niet uitputtend en ik heb ze lang niet allemaal gehoord. Vermoedelijk zullen er de komende jaren nog veel artiesten een poging doen om met White Christmas een kersthit te scoren. Van welke artiest zou jij een versie willen horen?